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印記 第一部:祕密與審判 Ink 

作者|愛麗絲.博德威  Alice Broadway

譯者|章瑋

出版社|青林國際

出版日|2020.04.23

 


-書評心得-

《印記 第一部:祕密與審判》是部以傳說與寓言故事串聯起的著作,不但富具哲理與寓意,也擁有著奇幻的迷人魅力及反烏托邦的殘酷現實。

▮印記掌控的人生

「故事是我們的過去,我們藉由過去活出現在。」

看似完美的世界,卻隱藏著不可告人的黑暗秘密;看似記錄著生命的印記,卻是由謊言編織的束縛,這樣的人生如真似幻,而到底怎樣的生命故事才是真實的呢?

《印記 第一部:祕密與審判》設定將皮膚作為每個人撰述故事的畫布,藉由不同圖案、線條、紋路記錄某個瞬間的心情、情感與情緒,墨水的色彩呈現了人生各種喜怒哀樂、酸甜苦辣,無論是擁有還是刻劃印記似乎成為一件神聖的事,然而「印記」與「生命之書」的存在卻在無形之中決定了人生該有的樣貌,對世界的坦誠卻使得生命顯得格外赤裸、脆弱,甚至還因此區分出代表著良善且能被記住的「印記人」以及象徵著惡且會被遺忘的「空白人」,到底誰才是真正的善與惡,到底什麼才是對與錯,在看似井然有序的聖石鎮裡,隨著萊歐拉追尋的線索與即將被揭開的真相,更是讓人看清城鎮的真實面,也更能領會故事所要傳達的真正意涵。

 

▮何謂真正活著?

「這個傳說是為了提醒我們,我們會在死後繼續存活。
儘管我們的皮膚必須被割下,我們的身體必須被埋葬,但我們靈魂和愛將會永垂不朽。」

書中許多情節與片段總會使我想起《如果世界上貓消失了》中的一段話:「我存在的世界和沒有我的世界,我相信一定會不同,也許是很小很小的差異,不過那就是我活過的證明。」人們不需要印記記錄生命的點點滴滴,也無須由墨水來描繪生前的樣貌,這些都不是活過的證明,然而與人相處間所留下的情感、回憶都是會被記住的,每一件與生命連結的事物,如同湖畔的漣漪,激盪著身邊的靈魂、影響著彼此的人生,即便僅有微小的變化,但那都能代表著逝去生命的永恆。

每個人都害怕被遺忘,正如聖石鎮鎮民為了被記住,選擇奉公守法、遵循政府的指令,藉由印記保留曾擁有的事蹟與重要記憶,但沒料到的是,印記所述說的並非真實的人生命歷程,而是世界期許的假象,沒有自由意識、沒有決定權的人生真的值得被記住嗎?故事以簡單明瞭的世界觀打造出寓意深厚的劇情,表面上看來也許會以為是趟揭開家族祕密與執政者陰謀的冒險,但實質上所領悟到的不僅是如此,探討著世界並不是絕對的非黑即白,對與錯也絕非對映著善惡,而什麼才是活著的信念、生命的價值,都值得從書中細細品味。

 


-書籍簡介-

石鎮裡不存在祕密,一切真相都赤裸呈現。
 
聖石鎮鎮民自從出生起,生命中的所有歷程都會被刻劃在皮膚上。不只是姓名、年齡、族譜,更包括每一項成就、錯誤、罪行,一切行為和選擇都會被刻劃在皮膚上,成為供他人檢視的印記。
 
然而,有一小群人殘忍又邪惡,居住在城鎮邊緣。他們深怕隱瞞的祕密被世人知曉,不願意在身上刻劃任何印記,他們被稱為「空白人」。
 
鎮民在死後,皮膚會被剝除、製成「生命之書」,由政府來評斷逝者生前的功過 是非。只有活得有價值的人,其生命之書才會被永久保存,供後人追憶;反之,則會被永世遺忘。因此,人們活著的唯一意義即是於死後被製成生命之書,留下肉體軀殼,靈魂才能輕盈、進入死後世界。


 
但若沒有人真正認識這個人,僅是讀著其生命之書,他還算是被記得嗎?如果死後世界的永恆靈魂根本不存在呢?如果一切都只是一場騙局呢?萊歐拉的父親在過世後,遭懷疑與空白人結盟。15 歲的萊歐拉在追查父親生命之書的謎團時,一遍遍地問著自己這些問題。
 
小說中建構了一個架空的世界觀,完整呈現了年輕人在成長過程中歷經價值觀的摧毀與重建,當原本所深信的一切都成為統治者的獨裁工具,必須仰賴自我的獨立思考重新塑造對於世界的認識。小說用生動的故事映照現實社會,鼓勵讀者在面對社會慣常的、集體價值觀時,時時保持獨立的思考及勇於挑戰權威的批判精神。
 

 

 

 

 

 

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